Алексей Корепанов - Перед выбором

Тут можно читать бесплатно Алексей Корепанов - Перед выбором. Жанр: Фантастика и фэнтези / Научная Фантастика, год неизвестен. Так же Вы можете читать полную версию (весь текст) онлайн без регистрации и SMS на сайте FullBooks.club (Фулбукс) или прочесть краткое содержание, предисловие (аннотацию), описание и ознакомиться с отзывами (комментариями) о произведении.
Алексей Корепанов - Перед выбором

Алексей Корепанов - Перед выбором краткое содержание

Прочтите описание перед тем, как прочитать онлайн книгу «Алексей Корепанов - Перед выбором» бесплатно полную версию:

Алексей Корепанов - Перед выбором читать онлайн бесплатно

Алексей Корепанов - Перед выбором - читать книгу онлайн бесплатно, автор Алексей Корепанов

Корепанов Алексей

Перед выбором

Корепанов Алексей

Перед выбором

Темнело. В сером небе внезапно словно открылись тысячи маленьких отверстий и из них помчались вниз дождевые капли. Они с шорохом пробивались сквозь ветви сосен и падали на усыпанную сухими хвоинками землю. Paльф запрокинул голову и почувствовал, как лицо становится мокрым. Он удовлетворенно хмыкнул и, засунув руки в карманы куртки, продолжал неторопливо подниматься на холм, густо поросший соснами. Под ногами сухо потрескивали ветки, шуршала желтая трава. Проходя сквозь кусты черники, он поскользнулся на поганке - и улыбнулся.

"А грибов здесь наверное тьма-тьмущая", - подумал он, поддел носком ботинка сосновую шишку и засвистел.

- Я бы что-нибудь спел, - сказал он, словно размышляя. - Но не хочется пугать зверье.

Он засмеялся и замер, прислушиваясь к эху.

- Певец-то из меня!

И пошел дальше, раздвигая ногами намокшие папоротники.

За спиной Ральфа, в низине, сосны уже начали сливаться в сплошную черную стену. Впереди, выше по склону, тонкие стволы еще четко выделялись на фоне серого неба. Вверху они редели, обнажая вершину холма.

- Пожалуй, "мушка" там сядет, - задумчиво сказал Ральф.

Он обхватил ладонью ветку молодой сосны, резко провел по ней на себя и набрал полную горсть зеленых хвоинок. Сунул в рот.

- Кисло! - несколько удивленно сообщил он соснам и траве. - Ну конечно, кисло!

Будто знал об этом, да забыл.

Так медленно он и поднимался по склону, высокий, светлые волосы намокли и прилипли ко лбу, а на лице какое-то странное выражение. Словно он давным-давно не видел всего этого: сосен, мокрого мха, затейливых листьев папоротника, черных полусгнивших шишек в траве, прибитой к земле долгими осенними дождями. Не видел обыкновенного соснового леса.

Где-то в вышине, скрытый ветвями, мерно постукивал дятел. Шуршал дождь. Пахло осенью. Серело небо над соснами и казалось, что их вершины почти достают до него.

- Ну вот мы и наверху, - сказал Ральф и шлепнул рукой по тонкому сосновому стволу.

Маленький водопад дождевых капель обрушился ему на голову. Он зажмурился на мгновение, потом поднял с земли шишку и собрался запустить ею в обгорелый обрубок ствола, торчащий шагах в двадцати от него. И замер.

Сосны на вершине были когда-то вырублены и теперь из кустов черники торчали только насквозь промокшие от осенних дождей потемневшие пни. Языческим идолом возвышался в центре вырубки обгорелый ствол. А перед ним, на пне, сливаясь со стволом и почти невидимый в быстро наступавшей темноте, сидел кто-то. Ральф различал только светлое пятно лица, обращенного к нему.

"Вот сидит лесной божок, - подумал он. - Маленький злой божок этого холма. И сейчас он мне задаст!"

Ральф негромко кашлянул и бросил шишку под ноги.

- Послушайте, это вы здесь кидались палками по деревьям, так что треск стоял на весь лес?

"Божок женского пола и никак не старше двадцати", - мысленно отметил Ральф, вслушиваясь в голос.

- Ну, положим, кинул я всего один раз, - сказал он и шагнул на вырубку. - А насчет треска на весь лес... Это, конечно, гипербола?

"Божок" промолчал. Ральф, перешагивая через пни, подошел поближе.

Темный костюм плотно облегал небольшую фигурку девушки. Волосы были скрыты капюшоном; несколько прядей выбилось из-под него и с них на землю падали капли. Глазa под темными бровями смотрели внимательно и чуть насмешливо. А может быть холодно и неприязненно? Ральф наклонился, вглядываясь. Девушка шевельнулась, уперлась подбородком в ладони. Костюм ее едва слышно зашелестел, как сухие осенние листья.

- Тактично ли в упор разглядывать незнакомого человека? - произнесла она в пространство.

Ральф рассмеялся и присел на корточки перед ней.

- Я ведь должен понять ваши намерения и принять какие-то меры самообороны, - сообщил он, покусывая сорванную травинку.

- Что?!

Брови девушки стремительно метнулись вверх и Ральфу показалось, что они вот-вот оторвутся ото лба и взлетят в воздух.

- Поскольку вы, вероятно, одно из тех лесных существ, - начал

пояснять он немного нараспев, - которых мы, люди, называем... м-м-м... скажем, ведьмами... Нет, нет, - торопливо произнес он, увидев, что на лице девушки появилось огорченное выражение. - Наверное, я ошибся. Конечно ошибся! Вероятно, вы русалка. Ну из тех, что на ветвях сидят, помните?

Девушка улыбнулась и кивнула.

- А коль вы русалка и эта вырубка ваша, - продолжал ободренный

Ральф, - то почему бы вам не надавать по шее всякому, кто сюда забредет?

С этими словами он плюхнулся на колени и нагнул голову, подставляя шею.

"Вот здорово, - думал он. - Чертовски здорово иногда стоять на коленях где-нибудь в лесу, под дождем, рядом с настоящей русалкой. Как в сказке".

Он закрыл глаза. Костюм девушки опять зашелестел и этот звук слился с шорохом дождя.

- К моему глубокому сожалению, - заговорила девушка в тон ему, русалкой я быть никак не могу.

- Почему? - Ральф открыл глаза, но с коленей не поднялся.

Девушка смахнула с кончика носа дождевую каплю и серьезно начала:

- Н-ну, во-первых, я плоxо плаваю, а это для русалок нетипично, - и закончила, рассмеявшись: - И потом, у меня нет хвоста. А ведь даже те русалки, которые сидели на ветвях, были с хвостами.

- Да? - Ральф потер щеку. - Я как-то упустил это из виду.

- А холм этот мой, здесь вы правы, - продолжала девушка.

- Oго! - изумился Ральф. - Как это называется? Частная собственность?

А нас-то учили, что капиталисты вымерли...

- Если уж на то пошло, я скорее помещица.

- Это уже тонкости для специалистов. - Ральф, наконец, поднялся и отряхивал прилипшие к коленям хвоинки.

- Да, холм этот мой, - повторила девушка, медленно накручивая на палец мокрые волосы. - Здесь хорошо, особенно в такую погоду. Дождь, тишина...

"Никто не мешает", - хотел вставить Ральф, но промолчал.

- Позавчера живую лису видела, - продолжала девушка, подставив ладонь под капли. - Выбежала на поляну, на меня уставилась, застыла - а я сижу, не шевелюсь. Она носом покрутила-покрутила и дальше, по своим делам.

А вы видели когда-нибудь живую лису?

- Приходилось, - не сразу отозвался Ральф.

"Когда это было в последний раз? - спросил он себя. - Года четыре

назад? Да, после встречи с "заблудшими", в подмосковном медцентре..."

Он машинально дотронулся до шрама над виском.

"Спасибо вам, кибы, дотянули вы меня до ближайшей станции... Там автоматы мертвого на ноги поставят..."

- Да, приходилось, - задумчиво повторил он.

Тряхнул головой и поглядел на девушку.

- И не боитесь здесь сидеть?

- Это кого же бояться?

- Ну не людей, конечно! Зверей ваших. Лис этих самых. Сегодня лиса, а завтра, глядишь, и волчок прискачет... Здравствуй, мол, Красная Шапочка! Как ты хороша, особенно со сметаной... Волков-то еще не приручили.

Перейти на страницу:
Вы автор?
Жалоба
Все книги на сайте размещаются его пользователями. Приносим свои глубочайшие извинения, если Ваша книга была опубликована без Вашего на то согласия.
Напишите нам, и мы в срочном порядке примем меры.
Комментарии / Отзывы
    Ничего не найдено.